10 raisons d’aller à Bakou à Azerbaïdjan

La capitale de l’Azerbaïdjan, Bakou, est située au carrefour de l’Est et de l’Ouest. C’est un creuset culturel dont le passé comprend une ancienne religion du feu, des ruines médiévales et des coutumes islamiques, ainsi qu’un passage de près de 70 ans derrière le rideau de fer.

Voici 10 raisons pour lesquelles vous devriez planifier dès maintenant des vacances dans la Bakou moderne pour manger, vous asseoir, explorer et vous ouvrir l’esprit.

1/ La ville regorge d’une architecture étonnante

Bakou, en Azerbaïdjan, possède une architecture étonnante.
En l’espace de quelques pâtés de maisons, vous passerez par de majestueuses structures impériales russes, des lignes courbes venues d’Orient, de rudes complexes résidentiels soviétiques et de remarquables réalisations d’architecture contemporaine. Bien sûr, le cœur de Bakou, la vieille ville classée par l’UNESCO, qui date du 12e siècle, vaut la peine d’être visitée.

Vous pourriez facilement passer une journée entière à visiter les extérieurs de cette ville en forme de mosaïque, que vous soyez un chercheur en architecture ou un simple visiteur curieux.

Assurez-vous de vous approcher des structures, mais jetez aussi un coup d’œil depuis la route. Vous pouvez prendre un bus ou un « taxi aubergine », qui sont des taxis de style britannique de la couleur du légume omniprésent à Bakou. En roulant, vous pourrez observer la diversité qui existe dans un si petit espace, ainsi que certaines structures célèbres comme le centre moderniste Heydar Aliyev, les imposantes tours de la Flamme et l’énigmatique tour de la Vierge.

2/ Il y a une colline en feu 24h/24 et 7j/7

Le Yanar Dag, ou « montagne en feu », est un spectacle emblématique de l’Azerbaïdjan, et s’en approcher est très éprouvant pour les nerfs. La colline entière était autrefois totalement en feu, selon des témoignages datant du cinquième siècle, mais les gaz naturels ont progressivement diminué au fil du temps. Il n’en reste que quelques mètres carrés, et l’on s’attend à ce qu’elle disparaisse totalement d’ici 2020.

Le pays est surnommé « le pays du feu » en raison de sa forte affinité avec le feu. Le temple du feu d’Ateshgah, situé à proximité, est depuis longtemps un lieu de pèlerinage pour les hindous et les zoroastriens. Le zoroastrisme est l’une des plus anciennes religions du monde pratiquées en continu, et de nombreux aspects de sa culture sont encore intacts en Azerbaïdjan. Les Azéris considèrent le feu comme sacré, et de nombreuses références à ses flammes vacillantes jalonnent leur vie quotidienne.

3/ Musées insolites

Les Azéris sont extrêmement fiers de leur patrimoine en matière de fabrication de tapis, il est donc tout à fait naturel qu’il existe un musée consacré à ces merveilles tissées. Le musée comprend trois niveaux d’art et d’histoire exquis, où vous découvrirez que les tapis ont un large éventail d’applications. Il y a même une couverture de moustache en moquette pour protéger les poils du visage de tous les hipster.

Sur un tapis, des chatons dorment. La capitale de l’Azerbaïdjan est Bakou. Le restaurant du musée Shirvanshah, un musée d’un genre très différent, est un incontournable. Vous pouvez choisir parmi un dédale de chambres somptueusement décorées dans cet établissement de bains historique, et déguster une sélection de plats traditionnels azerbaïdjanais. D’innombrables chambres, chacune avec un thème différent, illustrant un aspect différent de l’histoire de l’Azerbaïdjan, sont nichées entre les cages d’escalier et les tapisseries (vous pouvez même choisir de dîner dans une reconstitution méticuleuse d’une cuisine de l’ère soviétique). Ce musée-restaurant populaire (et très respecté) emploie plus de 35 cuisiniers qui peuvent servir jusqu’à 1000 clients à la fois.

4/ Une ville conviviale pour les piétons

Bakou est l’une des villes les plus conviviales pour les piétons au monde, vous pouvez donc vous déplacer à deux pieds toute la journée (et la nuit). Promenez-vous dans la vieille ville l’après-midi, en explorant les ruelles et les alcôves secrètes. Avant le dîner, promenez-vous sur la promenade pour avoir un bon aperçu de la mer Caspienne et des nouvelles structures qui surgissent le long du rivage. Après le dîner, passez quelques heures avec les gens de la rue Nizami, l’artère principale de la ville. C’est une rue piétonne et commerciale avec des restaurants et des bars en sous-sol. Mais c’est en haut que l’on trouve la plus grande activité, où les habitants promènent leurs chiens, prennent le thé et profitent tout simplement de l’ambiance jusqu’à tard dans la soirée.

5/ Chaque repas comprend un délicieux dessert

Le thé est la boisson nationale, et chaque tasse est accompagnée d’une cuillerée de sucre. Le thé est servi noir dans de petites tasses en forme de sablier et est traditionnellement préparé dans une urne appelée samovar. En raison de sa forme, la partie supérieure peut refroidir tandis que la partie inférieure reste chaude. Vous aurez probablement droit à un pot de confiture (avec plus de sucre) et à quelques sucreries, comme le Baku Pakhlava, avec chaque tasse de thé.

6/ Le vin azerbaïdjanais

Alors que le vin géorgien reçoit beaucoup d’attention, l’Azerbaïdjan n’est que de l’autre côté de la frontière. Ces deux endroits ont un style et un terroir similaires, alors goûtez un peu de vin local pendant que vous êtes là.

Il existe quelques cépages distincts comme le Madrasa et le Saperavi, ainsi que des techniques et des coutumes comparables, comme l’utilisation d’amphores pour la fermentation. Pour une gamme complète de vins, rendez-vous à Kelfi, l’un des plus jeunes bars à vins de Bakou. Le vin de grenade est également disponible, mais il a une saveur unique…

7/ Plein de gens passionnés

Le serveur qui sait exactement ce dont vous avez envie et qui vous propose ensuite le bon choix dans le menu avec le sourire est la cerise sur le gâteau d’un merveilleux dîner. Bien sûr, les PERSONNES sont ce qui distingue réellement un lieu.

J’ai été traité avec une réelle hospitalité pendant mon séjour à Bakou. Les Azéris sont fiers de leur culture et veulent la partager avec tous ceux qui sont intéressés. Vous aimez manger ? Si vous demandez comment un plat est préparé, ne soyez pas choqué si l’on vous invite à entrer dans la cuisine. Lorsque vous allez sur les marchés, on vous demandera de prendre un selfie avec chaque vendeur – un sourire en coin et une photo illuminent leur journée.

8/ Se régaler de saveurs

L’Azerbaïdjan est une destination de rêve pour les gourmands. Les nombreux types de dolma, sans parler des abondants tas de Plov (pilaf) parfumés au safran, des brochettes de Lula rôties sur les charbons, des légumes grillés et des soupes épaisses à base d’agneau comme le Piti, pourraient vous occuper pendant des jours. Le pain est un incontournable, alors si vous pouvez le trouver en train d’être cuit dans un tendir à l’une de vos heures de repas, faites-le.

Les fruits frais, une abondance d’herbes et d’épices, et des spécialités régionales que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde sont les fondements de la cuisine. Avec des ferments et des cornichons sur toutes les tables et une pléthore de façons d’incorporer le yaourt dans un repas, elle est également très nutritive. Par une journée chaude, la dovga (soupe au yaourt réfrigérée) est agréable. Vous devrez goûter la nourriture de Bakou par vous-même, car un paragraphe n’est pas assez long pour lui rendre justice.

9/ Oeuvres d’art les plus anciennes du monde

Peu de gens savent que ce petit pays abrite certaines des plus anciennes œuvres d’art rupestre du monde. Vous serez au cœur des affleurements rocheux du parc national de Gobustan, à environ une heure de route du centre-ville de Bakou.

La collection parfaitement entretenue de plus de 6 000 gravures rupestres est tout simplement incroyable à contempler en personne, et l’on se demande pourquoi ces sculptures anciennes ne sont pas encore plus connues. Lorsque l’on se trouve au pied d’une paroi de granit vieille de 40 000 ans, il est facile de relativiser les choses.

10/ Intermèdes musicaux à foison

C’est un pays qui accorde autant d’importance à la musique qu’à la nourriture. L’Azerbaïdjan a une longue histoire d’activités artistiques et tous les types d’artistes sont reconnus ; on trouve des sculptures de poètes, d’auteurs et de musiciens dans toute la ville, ainsi que plusieurs possibilités d’assister à un festival qui leur rend hommage. Assistez à un spectacle classique ou à une pièce de jazz, ou écoutez de la musique folklorique traditionnelle (et très compliquée) connue sous le nom de mugham.

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