Guide pour faire un voyage en Alaska

Bien que l’Alaska soit l’un des endroits sauvages les plus magnifiques au monde, il y a tellement de choses à voir et à faire que l’organisation d’une première visite peut être décourageante.

Voici tout ce que vous devez savoir pour visiter le plus grand État des États-Unis, de ce qu’il faut apporter à l’endroit où aller pour votre voyage en Alaska.

Que faire en Alaska ?

Le parc national de Denali en Alaska est l’un des plus beaux endroits de la planète. Le parc national de Denali est le plus grand parc national de l’Alaska.
Il vous faudra être pointilleux sur votre itinéraire en Alaska, à moins que vous n’ayez un mois ou deux à disposition. La péninsule de Kenai, le Prince William Sound, le parc national de Denali et le glacier Exit figurent parmi les sites les plus populaires auprès des visiteurs arrivant à Anchorage. Toutes ces régions peuvent être couvertes par un voyage de deux à trois semaines, mais de nombreuses personnes optent pour deux ou trois endroits importants à visiter en moins de temps.

Prenez l’avion pour Juneau, la capitale isolée de l’Alaska, puis partez observer les baleines ou les glaciers.

Si vous passez par Anchorage, ne manquez pas de visiter l’Alaska Native Heritage Center, le musée d’Anchorage et une microbrasserie comme 49th State.

Que faire en Alaska si vous êtes intéressé par le kayak ?

De la randonnée au kayak en passant par le trekking sur les glaciers, l’Alaska est l’endroit idéal pour les aventures en plein air. Le parc national de Kenai Fjords, situé à environ deux heures et demie au sud d’Anchorage, est le plus petit de l’État, mais il offre les meilleures possibilités de voir les spectaculaires paysages glaciaires de l’Alaska. Le célèbre glacier Exit de l’Alaska se trouve à 10 minutes de route de Seward, et vous pouvez y faire de la randonnée. Seward est également le point de départ d’excursions en kayak autour de la baie Resurrection, protégée par le parc national, où l’on peut observer toutes sortes de vie marine.

Randonnée en Alaska

Le sentier Bird Ridge est un endroit idéal pour faire de la randonnée. Kim Lloyd a pris cette photo.
Le kayak est également excellent à Homer, à environ trois heures et demie de route au sud de Seward, tandis que les principaux sites d’accès pour les excursions en kayak autour du Prince William Sound sont Whittier (au sommet de la péninsule de Kenai) et Valdez (sur le côté nord-est). L’excursion d’une journée en kayak sur le glacier Columbia est un must à Valdez, et elle est disponible en tant qu’activité optionnelle sur ce circuit.

Les animaux sauvages

Vous ne serez pas déçu si vous venez en Alaska pour observer des animaux, mais vous devez être prêt à faire quelques efforts. Pendant l’été, Hidden Creek, entre Copper Landing et Sterling, et Humpy Creek, près de Homer, sont deux des endroits les plus accessibles pour voir des ours bruns. Il est un peu plus difficile d’obtenir la photo classique d’ours attrapant des saumons dans leur bouche à Brooks Falls, dans le parc national de Katmai, qui n’est accessible que par bateau et par avion (tout comme l’île voisine de Kodiak pour ses ours endémiques), mais si vous avez de la chance, vous pourrez voir des ours bruns se régaler de saumons dans n’importe quel cours d’eau d’Alaska pendant les mois d’été.

Le gros gibier comme l’élan, le caribou, le mouflon de Dall et d’autres espèces prospèrent dans le parc national de Denali et le parc national de Wrangell-St Elias. Si vous n’en voyez pas dans la nature, dirigez-vous au sud d’Anchorage vers l’Alaska Species Conservation Centre, où l’on peut facilement observer des animaux sauvages orphelins ou blessés, allant du bison au lynx roux.

Le Prince William Sound, le parc national de Kenai Fjords et le parc national de Glacier Bay sont les meilleurs endroits pour voir des loutres de mer, des phoques, des otaries, des marsouins de Dall, diverses sortes de baleines, des macareux à face de clown et d’autres créatures marines. Fairbanks et Coldfoot proposent toutes deux des excursions en avion pour observer les ours polaires le long de la côte arctique de l’Alaska.

Quand faut-il aller à Resurrection Bay en Alaska ?

Resurrection Bay est le nom de la baie où les morts sont ramenés à la vie : la photographie de Chloé Milne.
La haute saison touristique de l’Alaska s’étend de mai à septembre. Le temps est généralement agréable, la faune est active et la majorité des équipements touristiques sont disponibles. En dehors de ces saisons, les services diminuent considérablement (et les routes peuvent devenir glissantes), mais les mois d’hiver ouvrent la porte à de nouvelles expériences comme l’héliski et le traîneau à chiens.

Que devez-vous apporter ?

Même au milieu de l’été, le temps en Alaska peut être imprévisible. Des vêtements de pluie (une veste de pluie et des jambières sont plus efficaces qu’un parapluie), ainsi que des chaussures de marche solides (de préférence imperméables) et de nombreuses couches sont nécessaires. Lors des randonnées sur les glaciers, n’oubliez pas d’utiliser de la crème solaire car la neige peut réfléchir jusqu’à 80 % des rayons UV. Un spray anti-moustiques est également une bonne idée, et si vous allez camper ou faire une randonnée dans les bois, un spray anti-ours, qui agit de la même manière qu’un spray au capsicum, est un bon investissement. N’oubliez pas d’acquérir un permis de pêche du département de la pêche et de la chasse de l’Alaska si vous voulez attraper votre propre saumon.

Conseils

L’art de la nature sauvage

La sécurité des ours et les bonnes habitudes de randonnée, de kayak et de camping sont essentielles, que vous participiez à un circuit ou que vous voyagiez en solo. Votre visite n’affectera pas l’environnement vierge si vous suivez le concept « ne laissez aucune trace ».

Argent et pourboires

En raison de l’éloignement relatif de l’Alaska, de nombreuses personnes choisissent de camper et de se nourrir elles-mêmes (dans plus de 400 terrains de camping !). L’Alaska suit la culture du pourboire typique des États-Unis, qui est d’environ 15 % pour un dîner assis, 1 à 2 dollars pour une boisson achetée dans un bar et 1 à 2 dollars pour une aide à la bagagerie. Le pourboire typique d’un guide touristique est de 10 à 20 % du prix de la visite pour chaque passager.

Conduite

Bien que l’Alaska soit riche en pétrole, les points de vente de gaz peuvent être distants de plusieurs centaines de kilomètres. Si vous conduisez vous-même, il est bon d’avoir un bidon d’essence supplémentaire et de garder un œil sur les animaux sauvages qui s’aventurent souvent sur la route. Si vous avez l’intention d’emprunter la Dalton Highway ou de faire une excursion dans tout l’État en dehors des mois d’été, vous aurez besoin de pneus à neige ou de chaînes, de connaissances en matière de conduite sur glace et de l’assurance nécessaire.

Restauration

Tout comme les stations-service, les restaurants dans les zones rurales sont peu nombreux et ont souvent des heures d’ouverture limitées. Les végétaliens ne devraient pas avoir de problème à voyager en Alaska, mais la majorité des repas sont centrés sur la viande, et les fruits frais ne sont pas toujours accessibles.

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